什么是绿色清洗?定义和例子

绿色清洗
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Greenwashing(绿色清洗)指公司将环保或可持续发展作为一种营销方案,而不是其商业模式的核心原则,从而误导消费者的情况。通常,这些行业花更多的钱让自己看起来是可持续的,而不是在公司中实施实际的可持续措施。

为了对抗全球污染或气候危机等问题,善意的消费者希望在购买产品时做出更负责任、更谨慎的选择;通常情况下,这是通过对他们的产品做出模糊的声明来实现的,以使消费者购买他们的产品时感觉更好。

政府在产品标签上没有规定“天然”、“绿色”和“无毒”等术语。因此,实际上没有规则来区分哪些成分或程序符合这些条款。有时候,一个公司甚至不知道它正在为消费者洗绿,因为他们对可持续发展的真正含义缺乏了解;或者,它“生态友好”的做法可能涉及到从长远来看对环境更不利的权衡。

绿色清洗的定义

2015年,66%的消费者表示愿意为可持续品牌支付更多的费用,高于2014年的55%和2013年的50%尼尔森可持续发展调查.到2019年,全球73%的消费者报告称他们将改变消费习惯以减少对环境的影响。证据很清楚:越来越多的人有意识地通过购买可持续产品来减少对环境的影响。

greenwashing(绿色清洗)这个词是由环保主义者杰伊·韦斯特维尔德在1986年创造的,当时他在一个度假胜地看到一个牌子,上面写着客人重复使用毛巾以保护环境,当时他正在萨摩亚群岛做研究。该标识称,重复使用毛巾将减少对海洋和珊瑚礁的生态破坏。“我不认为他们真的那么关心珊瑚礁,”他说《卫报》在接受采访时说。“当时他们正在扩建,正在建造更多的平房。”

“绿色清洗”确实是一种误导,但它也使环境问题得不到应有的承认,因为“绿色清洗”会把有环保意识的消费者引向错误的产品种类。

类型的绿色清洗

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灭绝叛乱组织的活动人士站在阿姆斯特丹一家H&M服装店的橱窗前,谴责该公司所谓的“绿色清洗”策略。

ANP/AFP / Getty Images

有很多给消费者的危险信号在购买绿色产品时要注意,从未经认证或未经认证的声明,到没有真正意义的标签。一个很好的例子就是“可回收利用,“对一个公司很容易声称其产品被回收的能力,但这并不意味着它将接受你当地的路边回收程序,甚至可以找个地方将回收。

问问你自己,这个品牌是否把可持续发展作为其商业模式的核心,而不仅仅是作为一个额外的好处。寻找支持这种说法的数字和硬数据(如果一种产品声称“更节能”,它也应该告诉你它与哪种产品进行了比较,以及该信息是如何衡量的);一个真正可持续发展或环境友好的企业会让公众非常容易地找到这些信息,比如在其网站上。

时尚例如,我们经常看到像“回收材料”或“可持续制造”这样的词,而不是实际的数字或可量化的目标,比如有多少产品是这样制造的,或者为什么他们的方法更可持续。同样,当一个品牌推广使用天然材料时,消费者也会受益于花时间去研究和了解这些材料是如何采购的。

以竹子为例,它可以快速生长和自我再生,但将其转化为织物则是一个复杂的过程。竹亚麻布是将竹纤维梳理成线,这是一个更昂贵但更环保的过程;另一方面,竹制人造丝是通过高度密集的化学过程.竹制人造丝生产过程中会产生废气和废水,危害工人安全,污染环境50%的化学物质无法恢复,直接进入自然环境。

作为一个可持续的消费者,警惕不那么明显的行业的“绿色清洗”也很重要,比如旅游业.就像产品一样,旅游公司经常把自己标榜为“绿色”企业,却没有真正做任何事情来促进其业务的长期可持续性。也许更糟糕的是,他们经常宣传一项服务是“绿色”的,而实际上这项服务对他们自己有利。Jay Westerveld在萨摩亚的上述度假胜地就是一个很好的例子;如果酒店的环保政策仅限于要求客人重复使用毛巾,那么他们很可能只是为了节省水费。

如果酒店采取这些额外的措施,采用可持续的做法,如循环利用项目、节水、实施可再生能源、参与当地社区或保护生物多样性,他们几乎都会在网站上列出这些措施。同样,一个真正的生态友好型酒店会有一份环境报告,并向公众公开,这样就很容易知道他们是否真的完成了减少能源或浪费的目标。

绿色清洗的问题

为什么要关注绿色清洗?其实很简单:公司对自己的行为负责的重要性。好消息是,因为“绿色粉饰”可以是虚假广告的一种形式,所以它通常被认为是非法的。

随着消费者环保意识的增强,我们可能会看到越来越多针对依赖虚假“环保”声明的行业的诉讼。

2018年,斐济水被命名为集体诉讼他说公司通过宣称其产品是负碳产品而获利——对于一家生产的公司来说,这是一个相当大胆的断言一次性塑料制品水瓶。

2020年,汰渍洗衣粉品牌被要求做广告,称其Purclean洗衣粉是100%植物性的,而实际上它是只有75%的植物.因此,该公司同意修改产品标签上的植物性声明。

有时,公司的“绿色清洗”声明可能更间接一些,比如谷歌的Nest恒温器声称,竞争对手的可编程恒温器在没有提供足够证据的情况下浪费了能源——尽管他们最终终止了这一声明。

作为消费者,学习如何识别绿色清洗是我们的责任,但不误导消费者也是公司的责任。

例子

大众汽车排放的丑闻
绿色和平组织的活动人士在德国中部沃尔夫斯堡的大众汽车工厂门口示威。 法新社通过盖蒂图片/盖蒂图片

有许多公司、品牌和产品都真正意识到环境问题,而且这个数字还在增长(虽然有些人会说没有真正可持续的产品,但有些产品对环境的影响肯定比其他产品小)。然而,许多大品牌继续用时髦的流行语和华而不实的营销预算来剥削消费者。

大众汽车

2015年,美国环境保护局(Environmental Protection Agency)发现,大众汽车(Volkswagen)在排放测试中作弊,它在发动机软件中使用了一种“减效装置”,使汽车的污染看起来比实际情况要小。美国至少有48.2万辆柴油车排放废气40倍的有毒气体比法律规定的要多。

2017年,大众承认了三项重罪,并同意支付28亿美元的刑事罚款。这一臭名昭著的事件不仅标志着汽车历史上最大的丑闻之一,还将“绿色清洗”带到聚光灯下。

雀巢

多年来,雀巢公司因环保和不道德的行为而臭名昭著缺乏透明度Nespresso咖啡豆荚回收计划每年支付200美元密歇根州弗林特附近的水泵而当地居民却没有干净的饮用水。

2018年,该公司宣布到2025年将所有塑料包装100%可回收和可重复使用,而环保人士几乎立即开始呼吁他们做得太少,也太迟了。最值得注意的是,绿色和平组织海洋活动人士格雷厄姆·福布斯很快指出,该公司仍然是地球上最大的塑料污染制造者之一,他说:


“Nestlé关于塑料包装的声明(……)充满了模棱两可或根本不存在的目标,依靠的是做得更好的‘雄心’,并把清理塑料污染的责任放在消费者而不是公司身上。像Nestlé这样规模的公司应该制定一个强有力的标准,来真正减少并最终淘汰一次性塑料。它现在应该知道,回收工作不会清理我们的海洋、水道和社区。相反,该公司一如既往的经营只会加速塑料污染。”